搬到雪梨,愛上雪梨,顯然我們已經找到了我們退休的地方,那我就來說說雪梨作為一個退休的地方,有什麼優勢?

這些說法很多都是相對地小人多的香港而言,畢竟我在那裡住過了十五年多。

1)雪梨地大,物博,居住環境優。來到澳洲以後,我觀察到這裡的老人,八,九十歲了,行動力還非常的高,他們會自己開車買菜,坐咖啡廳聊天,公園散步,還可以在自己的小花園裡種花養神,非常精神。在香港,我看到的許多老人,一過了七十幾歲就老態龍鍾,哪裡也不想出去,家裡空間又小,所以商場裡面有很多兩眼無神的老人家,空洞地望著過往的行人。這當然跟澳洲人一輩子積累的生活經驗有關,澳洲人重視戶外活動,住在山邊的會爬山,住在水邊的會玩水。華人一輩子都為了家庭,孩子奮鬥,一旦退休了,生活失去了重心,其中的失落加上環境的狹隘,自然很難看到充滿活力的白髮老人。

2)澳洲的生活步調慢,適合老人家慢活。在香港什麼都要排隊,吃個飯,飲個茶,一個人一天要花好多時間排隊,好不容易排上隊,坐下來吃飯,身旁人聲鼎沸,如果是茶餐題,吃到一半還能有人在旁邊站衛兵,等你走人。要是老人想到街上逛逛,走慢一點,腳跟要注意,別讓人踹了,因為在香港時間就是金錢,走在中環,銅鑼灣,灣仔,誰也等不了一分鐘,所以老人走在這些地方,都是戰戰兢兢的。香港的電梯裡面,關門鍵永遠都是模糊的,為什麼?因為香港人一進電梯,不管後面有沒有人,一定先按關門,久了關門鍵自然是耗損最厲害的。

3)雪梨的公共交通方便,而且基本上都有位子坐,適合老人家到處走走。在香港,除非是前幾個站,搭乘公共交通工具,很少能順利找到位置坐下的,老人上了車,有百分之六十以上的機會,沒有人讓座,這也間接阻礙老人外出的活動力。

4)澳洲到處都是公園,空氣新鮮,老人活動筋骨,比什麼都容易。澳洲的公園那麼多,那麼美,我有機會一定要介紹一下。在地小人稠密的城市裡,公園是昂貴的社會資源,在香港,所有的戶外公園基本上都被菲傭和印佣佔據了。到了週末,中環的公園,到處是席地而坐的菲傭,她們在那裡野餐,聚會,開派對,已經成了香港的一絕,曾經有很多國外記者到此做深入的報導。我在雪梨的很多公園裡,看到過好多閒逸的老人,她們沿著花園的小路走著,一路品聞花香,聊天談心,累了隨時都有空的椅子可以坐下,也有一些小小咖啡廳可以品嚐一杯香濃的☕,無限優雅啊!

5)澳洲老人最愛的環繞澳洲旅行,這也是我當年住在美國與千山旅行的時候,看到美國好多老人開著房車,到處旅行,引發出來的夢想,那就是我老了一定找一個可以開著房車到處旅行的國家退休,在當時指的當然是美國。在一個觀光資源豐富的大國退休是非常浪漫的,因為可以不用出國,開著一部車子到處玩耍,這在香港當然是天方夜譚,在澳洲就不同了。現在想想,就算我們現在還在美國,也許我們也不敢開著房車到處旅行,因為美國的治安一向讓人擔憂,就光是車子裡允許有槍支這個法令,就讓人發毛。在澳洲,沒有槍支氾濫的問題,環遊澳洲比較擔心的反而是夜晚被熊和袋鼠襲擊的問題。這裡最讓人不可以思議的是,這裡為戶外活動提供的設備,讓前來露營的人,不怕沒有地方洗澡,不怕沒有地方燒烤,完全顛覆我以前露營的看法,難怪這裡的老人,經年累月在澳洲環遊,幾個月後累了就回家看孩子,好不自在。

6)澳洲相對許多國家安全的食材,讓老人可以吃得放心。人年紀大了,其實生活越簡單越好,吃也是一樣,只要食材新鮮,拌個沙拉,烤個海魚就可以是一頓了。我現在也是這樣,炒菜不抄,就拌菜,新鮮不流失,還方便。澳洲的食物是不便宜,但是衣食住行,一日三餐,其實也花不了多少錢,何況這裡很多老人還會自己種菜,既可以怡神又能省錢,何樂不為呢?

7)雪梨的天氣對老人好,不冷不熱,外出行走時間多。對我,雪梨做為一個那麼適合居住的地方而言,天氣佔了很大的關係。這裡的冬天和台灣差不多,今年還暖冬,整個冬天好像春天。聽說夏天除了幾天會熱到四十度以外,大部份的天氣還是不錯的。天氣好,老人就不用天天在家裡發霉,可以出去曬太陽。我自己來到這裡以後,太陽曬多了,好像精神也好多了。在香港,真的很少曬太陽,看到太陽躲都來不及了,要不在商場吹免費冷氣,要不就是在家裡滿頭大吹電扇,老人省錢啊!捨不得開空調啊!這裡戶外空間大,走走公園,走走海邊,天氣好,人的精神自然也好起來了。這裡的健行步道之多,公園,國家森林,海邊,城市都有,我和千山就說好,以後每一天都走一個不同的步道,保證一個月都不會重複一次。

8)這裡的老人更可以享受天倫之樂,不像在香港,孫子一上學,補習,考試,學習才藝,老人一個月難得看到孫兒一次。這裡的老人,因為自己住的地方寬敞,可以在家裡辦派對,邀請孩子,孫子回家吃飯,閒聊。不過,這裡的老人也很會生活,孩子孫子太依賴了,老人要不喜歡的--西方人比較注重自己的生活空間,這也是我崇尚西方思維的地方--華人父母常把孩子當作自己的一部分,自己犧牲奉獻一輩子,老了等孩子回饋,實在太痛苦了。還是西方人好,自己過好自己的一輩子比較重要。你要說這是自私,我覺得東方父母也是自私的,有很多生了孩子,就期盼孩子光宗耀祖,孩子的成就就是自己的成就,把孩子的一生一世都計劃好了,說是為他們好,但是真的是為了孩子好?還是為了自己的面子呢?做人父母的,是不是真的了解自己的孩子,問過孩子--他們真正想過什麼樣的生活了嗎?我有一個朋友培養孩子考上一流的醫學院,孩子畢業後堅決不當醫生,因為他見血就怕,可是那麼多年,他為了取悅父母,不敢跟父母說。父母覺得那麼聰明的孩子,不當醫生太可惜了,傷心流淚。--這就是父母對孩子的好?我只要想到這個孩子那麼多年在醫學院的生活,我都心疼了。(每一次說到這個,我的話就特別多,岔題了)

9)在香港,一般中產人士要age gracefully(優雅地老去)很難,因為香港是屬於年輕人的,是屬於打拼的人的。要好好地,安靜地,慢慢地吃一頓飯的地方不是沒有,只是都在私人俱樂部裡面,不然就是五星級飯店的咖啡廳,餐廳。這對於口袋錢不多,剛好夠用的中產而言,澳洲就顯得十分和藹可親了。這裡的老人不穿名牌,隨便的餐廳,吃一頓飯幾個小時也沒有人會嫌你,趕你。他們打扮合宜,吃飯慢條斯理,餐廳裡不但不吵雜,還播放著古典名曲,令人仿佛置身在香港的私人俱樂部裡,這樣一頓飯,在這樣的環境,雪梨一個人一餐澳元20到200都有。在香港,20元(港幣150元)不用夢想了,100元(港幣750)也難,澳元200元(港幣1500)的五星飯店才可以找得到。

10)有時看到這裡的養老院,真心漂亮,好像五星級飯店一樣,完全顛覆一般人對老人院的看法;裡面的老人看起來精神都不錯,他們很多年齡並不是那麼大,很多也都是自己選擇來養老院居住的。澳洲人對於住老人院養老好像很能接受,也算給老人多一個選擇。

至於其它給予老人的社會醫療,福利,優惠等,我沒有研究;好像一般家庭的福利,我也沒有研究。老人的部分是因為年紀還不到,一般家庭部分總是覺得這是給需要幫助的人,我們就沒有研究。

總而言之,比起香港,澳洲更適合我們退休。

說了那麼多澳洲的好,我下一個星期說說澳洲不好的地方。

全世界沒有完美的地方,只能說適合自己,自己喜歡,自己可以承擔,就是最好的。

 

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